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新耶路撒冷

祂愿万人得救,不愿一人沉沦。启22:2 在河这边与那边有生命树

 
 
 

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在基督得胜的职事里,我们都已被基督征服,成了祂凯旋行列中的俘虏,从一处到另一处散发基督的馨香之气。

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约翰韦斯利与循道运动  

2011-02-19 13:01:31|  分类: 主恢复的历史 |  标签: |举报 |字号 订阅

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    八世纪的英国,道德废弛,社会黑暗。圣公会的神职人员灵性普遍低落,酗酒问题严重。在这种光景之下,改革复兴的需要与日俱增。就在这时候神借着一些忠心的仆人将教会的局势扭转过来。神兴起了约翰﹒韦斯利及怀特菲德(GeorgeWhitefield,1714-1770A.D.)为教会展开新的一页。他们先后在牛津进修,也就是在牛津,神将两个完全不同性格、倾向的人结合起来,一同服事他。

约翰﹒韦斯利在主后一七二O年进入牛津,六年后被选为牛津林肯学院的院士。他的弟弟查理﹒韦斯利(CharlesWesley,1707-1788A.D.)此时也进入牛津。不久他们兄弟二人与一些主内的弟兄聚在一起,组成"圣洁会"TheHolyClub)按时查考圣经及祷告。不久他们更从内省的属灵追求推进到福音工作上去。他们开始监狱的布道工作。由于他们严谨的属灵操练,牛津的同学们便讥讽地为他们起了"循道派"Methodists)的绰号。

 

怀特菲德于主后一七三三年进入牛津求学,不久便加入了以韦斯利为首的"圣洁会"。主后一七三五年,韦斯利兄弟二人感到神的呼召,毅然离开牛津安逸稳定的生活,远赴美洲作宣教士。他们在乔治亚州努力工作,不见什么果效。查理在灰心之余,于主后一七三六年返回英国,留下约翰继续工作。到了主后一七三八年,连约翰也心灰意冷,不能不怀着挫败的心情回到英国。但神却借着这些挫折叫他认识到自己的软弱和无能,这便成为他自己复兴的起点。回到英国后,他认识了一些莫拉维亚弟兄会(MoravianBrethren)的人。在一次弟兄会的聚会中,约翰﹒韦斯利听到有人诵读路德《罗马书注释》的序言。他深受震撼,神的灵在他心中工作,叫他真实地体会基督救赎的恩典。

这次经历之后不久,他便前往德国,与弟兄会的人生活一段时候,体验操练敬虔的生活。从这时起,他整个人生命的方向都改变过来。

与此同时,神也呼召怀特菲德到美国乔治亚州宣教。怀特菲德的遭遇却很不同。他所到之处都引起很大的复兴。在新英格兰,他的讲道与爱德华滋的讲道产生的影响汇成一起,成为一股巨大的复兴力量。美国的人复苏便在此时开始。自主后一七三八年开始,怀特菲德多次在美国巡回讲道。我们可以说,他主要的工场在美国而不在英国,因此由他带动的复兴主要在美国。英国的复兴却主要由约翰﹒韦斯利带动。

韦斯利兄弟二人得到了复兴之后,便奋不顾身地为主工作。他们四处宣讲神的的道,但很多的教会却将他们拒之门外,对他们充满感情的讲道,不太欢迎。于是他们只好到一些教会以外的小组那里讲道。主后一七三九年,怀特菲德从美国回英国工作,这便是韦斯利兄弟二人事奉方向的转折点。原来怀特菲德将他在美国惯用的露天布道在英国如法炮制,结果非常成功。他更邀请韦斯利兄弟二人与他同工。于是,约翰﹒韦斯利的巡回露天布道生涯便告开始。而他所到之处,信徒便大得复兴,很多人深切认罪,并且重新向神委身。

约翰﹒韦斯利不但有布道的恩赐,更有组织的恩赐。他不像怀特菲德,讲道复兴信徒后便往别处去,不太注重跟进工作。约翰﹒韦斯利却很着重跟进工作。他的讲道复兴了信徒,但复兴之后又如何?假若不给他们适当的栽培,恐怕复兴的热潮过后,便什么也没有留下。约翰﹒韦斯利把复兴的信徒组织起来,将每一区的信徒分成若干班,每班十二人,其中一人作班长。每一班的人互相扶持激励,班长更有责任督促班员操练敬虔。对于那些因一时感情激动而加入团契,而并不渴求真正属灵操练的人,约翰﹒韦斯利非常严厉地对待他们,甚至将他们逐出团契。因此,团契中的人都非常认真,所以能保持团契的属灵素质。

因约翰﹒韦斯利的复兴工作,本来冷漠的知识分子及那些迷惘失意、对神也失去信心的劳工阶级突然间掌握到生命的方向,有清晰的委身对象,他们干涸的生命便又活泼起来。他们开始关心社会中一些因工业革命受伤害的人,一些在社会的变动中失落的人。传福音的托负也越来越重,因而成为另一个运动的基础。这一个运动便是十八世纪末、十九世纪初展开的宣教运动。假若没有大复兴,宣教运动也不可能会展开。

在普遍关注传福音的气氛下,不少人自然关心到欧洲以外那些未曾听闻福音的人的命运。克理威廉(WilliamCarey,1761-1834A.D.)宣教的心志便在这种气候中孕育出来的。克理威廉十八岁开始在浸信会作传道人,因为事奉的教会弱小,不能供养传道人,克理威廉得作鞋匠糊口。但他在事奉与谋生中却不断为宣教工作祷告,为失丧的灵魂祷告。在不断的等候中,主后一七九二年五月三十一日,他将心中的负担,透过讲解以赛亚书五十四章二至三节宣告出来。他的讲道有力地震撼一些传道人。不久,他们组成了英国浸礼会差会,而克理威廉便是他们第一个宣教士,远赴印度将福音传给那些信奉异教的印度人。

由于克理威廉的热切负担,感染了其它的人。主后一七九五年,著名的伦敦会成立。不久,其它的差会,如圣公会的教会宣教会,也相继成立。

这种对宣教的热忱从英国蔓延到美国。首先在康州威廉市的威廉大学,在米尔斯(SamuelJohnMills,1783-1818A.D.)的领导下,一小群大学生聚一起为宣教异象祷告。不久,著名的"草堆祷告运动"haystackmeeting)便告展开,而美国的宣教运动也便这样开始了。

这些宣教的运动将福音带到亚洲。马礼逊(RokertMorrison,1782-1834A.D.)便是这运动中的一份子。因此中国基督教的发展其实与这时期的宣教运动很有关系。

然而,除了福音扩展及在世界各地建立教会之外,这宣教运动对西方教会本身有非常重要的影响。因着宣教的热忱,人对神的委身便越真实。于是在十九世纪初,特别在美国,另一次的大复兴再出现在不同的地方。这大复兴加强了教会内部的生命力,也间接地加强了宣教的实力。

我们可以说,十八世纪末开始到十九世纪末,这一百年是教会有史以来扩展最快的时期。从社会学家的分析来看,这真是令人费解。因为当时的社会、政治环境根本对教会极其不利。然而,当神要兴起他的工作时,任何环境的因素,也不能阻碍。

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